19:11 25 Januar 2020
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    Der viermalige deutsche Schwimm-Olympiasieger Roland Matthes ist tot. Der erfolgreichste deutsche Schwimmer starb am Freitag im baden-württembergischen Wertheim nach kurzer, schwerer Krankheit im Alter von 69 Jahren.

    Das bestätigte seine Frau am Samstag der Deutschen Presse-Agentur.

    Matthes hatte bei Olympischen Spielen insgesamt acht Medaillen geholt, darunter je zwei Mal Gold über 100 und 200 Meter Rücken in Mexiko-Stadt (1968) und vier Jahre später in München.

    Er war nicht nur der erfolgreichste deutsche Schwimmer, sondern auch bis heute der erfolgreichste Rückenschwimmer aller Zeiten.

    Er hatte nacheinander vier Europa- und drei Weltmeisterschaften gewonnen und erreichte zwischen 1967 und 1973 insgesamt 19 Welt- und 29 Europarekorde.

    Matthes wurde dank seiner Erfolge in der DDR siebenmal zum „Sportler des Jahres” gewählt.

    1981 wurde er in die International Swimming Hall of Fame in Fort Lauderdale/Florida aufgenommen.

    2004 zeichnete ihn die Stiftung Deutsche Sporthilfe mit der „Goldenen Sportpyramide” aus, 2006 wurde er in die Hall of Fame des deutschen Sports aufgenommen.

    Für Aufsehen sorgte 1978 die Heirat mit Kornelia Ender als dem zweiten großen sportlichen DDR-Schwimm-Aushängeschild der damaligen Zeit. Als die Ehe vier Jahre später geschieden wurde, fiel er bei der sportlichen und politischen Leitung in Ungnade. Kurz nach dem Mauerfall ging Matthes im Dezember 1989 in den Westen. Über Kaiserslautern kam er nach Tauberbischofsheim und zur Fechttrainer-Legende Emil Beck. Dort kümmerte er sich um physiologische Trainingssteuerung.

    Geboren wurde er in der DDR im Städtchen Pößneck.

    ng/sb/dpa

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