23:54 29 November 2020
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    De Smet vom Flämischen Institut für Biotechnologie im belgischen Gent und der Kunsthistoriker David Vergauwen wollen der Evolution von Gemüse mithilfe von teils Jahrhunderte alten Gemälden nachspüren. Dabei fordern sie die Kunstliebhaber weltweit auf, ihr Vorhaben zu unterstützen. 

    „Wir besitzen vielleicht einen Teil des genetischen Codes für bestimmte antike Pflanzen, haben aber oft keine gut erhaltenen Exemplare“, erklärte De Smet. Kunst zu betrachten, könne deshalb helfen, die Evolution dieser Arten zurückzuverfolgen.

    Wassermelonen 4000 Jahre alt?

    Beispielsweise hatten Wissenschaftler auf Abbildungen aus dem alten Ägypten dieselben Streifen auf Wassermelonen festgestellt, die die Früchte heutzutage haben, wie De Smet und Vergauwen im Fachblatt „Trends in Plant Science“ schreiben. Zusammen mit der DNA eines Melonenblatts aus einem Pharaonengrab lag der Verdacht schließlich nahe, dass die Frucht bereits vor mehr als 4000 Jahren kultiviert wurde.

    Kein Verlass auf jeden Künstler

    De Smet und Vergauwen wollen nun Abbildungen von Früchten und Gemüse etwa in Stillleben oder Darstellungen der Jungfrau Maria untersuchen. Allerdings können sich die beiden nicht auf die Darstellungen jedes Künstlers verlassen. Die Abbildungen etwa in Pablo Picassos „Krug und Obstschale“ (1931) würden zu falschen Rückschlüssen führen, wie Früchte im frühen 20. Jahrhundert ausgesehen haben, schreiben sie. Zudem seien viele Werke nicht ausreichend genau katalogisiert. Beispielsweise seien Früchte, Gemüse oder Pflanzen, die in Gemälden abgebildet sind, nicht unbedingt in den Informationen über das Werk in Katalogen und Datenbanken eingetragen.

    Hoffnung auf weltweite Hilfe

    Um ihre Datenbank an Gemüse-Gemälden zu erweitern, hoffen die Forscher auch auf die Hilfe von Museen auf der ganzen Welt. „Für uns ist es leicht, in die europäischen Sammlungen wie den Louvre in Paris zu gehen, aber es gibt auch Museen in Asien oder Mittel- und Südamerika, die uns einiges beibringen könnten“, erklärte De Smet. Daher bitten die beiden Wissenschaftler Kunstfans darum, ihnen Bilder von Gemälden weltweit zu schicken, auf denen pflanzliche Nahrung abgebildet ist.

    pd/mt/dpa

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    Tags:
    Evolution, Gemälde, Forscher, Gemüse, Obst