04:15 14 November 2019
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    AsteroidEin Säugetier aus der Dinosaurierzeit

    Tod aus dem All: Vor 66 Millionen Jahren starben fast alle Säugetiere aus

    © NASA . Don Davis © Flickr/ Eden, Janine and Jim
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    Das Ende der Dinosaurier-Herrschaft und der Aufstieg unserer Vorfahren, der Säugetiere: Fossile Funde bestätigen, dass diese Theorie wohl doch nicht ganz stimmt. Offenbar hat die Artenvielfalt unter den Säugetieren noch lange vor der Katastrophe zugenommen, wie Evolutionsforscher von der University of Bathin behaupten.

    Vor 66 Millionen Jahren schlug ein Asteroid auf die Erde ein, der die Dinos auslöschte und nach bisherigen Angaben dadurch auch zu einer explosiven Zunahme der Säugetierarten führte.

    Neueste Forschungen und fossile Funde aus der Kreidezeit könnten das herkömmliche Bild eines einmaligen Aufschwungs bei den Säugetieren allerdings ins Wanken bringen: Offensichtlich seien sie noch lange vor der Katastrophe um einiges vielfältiger gewesen, als bisher gedacht worden sei, behaupten Wissenschaftler von der britischen University of Bath in einem im Journal of Evolutionary Biology veröffentlichten Artikel.

    „Weil die Säugetiere nach dem Aussterben gut zurechtkamen, sind wir davon ausgegangen, dass sie nicht so hart getroffen wurden. Unsere Analyse zeigt aber, dass sie härter getroffen wurden als die meisten Tiergruppen wie Eidechsen, Schildkröten und Krokodile. Gleichzeitig aber erwiesen sie sich als weit anpassungsfähiger“, berichtet Dr. Nick Longrich.

    Hunderte Fossilienfunde würden nun bestätigen, das die Artenvielfalt noch vor dem “Deep Impact“ sehr breit gewesen sei – die Forscher schätzen, dass nur rund 7 Prozent aller Säugetierarten die Katastrophe überlebten und sich im Nachhinein an die neuen Bedingungen anpassen konnten.

    Allerdings hätten sich die Arten nach der Katastrophe schnell „erholt“ – nach nur 300.000 Jahren soll es bereits doppelt so viele Spezies als vor dem Massenaussterben gegeben haben. 

     

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    Tags:
    Säugetiere, Dinosaurier, Asteroid, Erde