12:14 06 Dezember 2019
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    Riesen-Ravioli im Saturn-Orbit

    Nasa zeigt Riesen-Ravioli im Saturn-Orbit – FOTO

    © NASA . JPL-Caltech/Space Science Institute
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    Seit fast 20 Jahren ist die Raumsonde Cassini unterwegs in unserem Sonnensystem. Bald geht ihr Einsatz zu Ende. Auf ihren letzten Runden um den Saturn sorgt sie noch einmal für Überraschung, wie die Nasa auf ihrer Homepage zeigt. Demnach hat der Satellit Bilder eines Saturnmonds zur Erde geschickt, dessen Form die Forscher staunen ließ.

    Diesmal hat Cassini den Saturnmond Pan fotografiert. Auf den Bildern ist ein unebener Himmelskörper mit einem Gurt entlang des Äquators zu erkennen, wie die Nasa berichtet. Medien vergleichen ihn schon jetzt mit einer Riesen-Ravioli. Eine Erklärung für dieses sonderbare Aussehen gibt es bislang noch nicht. „Ein möglicher Grund aber sind radioaktive Elemente“, schreibt „Business Insider“.

    Seit November 2016 erforscht Cassini die Saturn-Ringe. Die Flugbahn der Raumsonde ist so programmiert, dass sie hoch über die Pole des Planeten hinwegfliegt und alle sieben Tage in die Ringebene „taucht“, um den Rand der Hauptringe zu erkunden.

    Riesen-Ravioli im Saturn-Orbit
    Riesen-Ravioli im Saturn-Orbit

    Sternentstehung
    © Flickr / European Southern Observatory
    Mit diesem Forschungsauftrag endet Cassinis fast zwanzigjährige Mission: Der Treibstoffvorrat der Raumsonde ist inzwischen, wie geplant, nahezu erschöpft. Deshalb soll sie im September dieses Jahres in die Saturn-Atmosphäre eintreten und dort verglühen. Auf diese Weise soll kein Weltraumschrott in der Umlaufbahn des Saturns zurückgelassen werden, der dessen Monde gefährden könnte.

    Die Raumsonde Cassini ist ein Gemeinschaftsprojekt von US-Amerikanern und Europäern. Sie war 1997 in den Weltraum gestartet und erreichte 2004 den Saturn. Dort erforschte sie den Planeten, dessen Ringe und Monde. So entdeckte Cassini unter anderem die Methan-Seen auf dem Titan und einen ganzen Ozean auf dem Enceladus.

    Riesen-Ravioli im Saturn-Orbit
    Riesen-Ravioli im Saturn-Orbit
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    Tags:
    NASA, Saturn