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14:26 19 August 2019
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    Ein Pärchen von Blutsaugern

    „Vitamin B“: Blutsauger überleben, weil Starke Schwächere unterstützen

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    Blutsaugende Fledermäuse sind offenbar gar nicht so gemein, wie sie auf den ersten Blick scheinen. Im Gegenteil: Sie haben einen ausgeprägten Sinn für sozialen Zusammenhalt, wie das Fachblatt „Biology Letters“ berichtet. Da könnten sich die Menschen wohl manchmal ein Scheibchen abschneiden.

    In den verschlungenen Tropen Südamerikas schwirren Fledermäuse umher, die sich von Blut ernähren. Ganze sechs Arten solcher Blutsauger kennt die Wissenschaft heute. Für gewöhnlich greifen sie Wildvögel an. Doch auch größere Tiere und sogar der Mensch sind ihnen schon zum Opfer gefallen, wie das Fachblatt schreibt. Waldrodung und Umweltverschmutzung verursachen jedoch oft Nahrungsmangel und machen den Tieren das Überleben schwer.

    Aber eine echte Skurrilität im Leben der Fledermäuse hat den Forschern bislang buchstäblich Kopfzerbrechen bereitet: Trotz ihrer Skrupellosigkeit bei der Nahrungswahl teilen die Blutsauger ihre Beute gerne mit Artgenossen. „Wenn sie ihre Beute nur mit Verwandten teilen würden, wäre das vom Standpunkt der Evolution erklärbar. Doch warum sie auch mit Artgenossen Blut teilen, mit denen sie nicht verwandt sind, war bislang unklar“, sagt der Tropenforscher Gerry Carter vom Smithsonian Institute in Panama.

    Vier Jahre lang hat der Wissenschaftler eine Fledermaus-Population von drei Dutzend Tieren beobachtet. Das Ergebnis seiner Feldstudie: „Durch ihr Verhalten stärken sie ihr soziales Ernährungsnetz“, so Carter.

    Mit anderen Worten: Wären die Blutsauger Einzelgänger, wären sie längst ausgestorben. Aber so teilen „erfolgreichere“ Fledermäuse in knappen Zeiten Blut mit Anderen, um die Population aufrechtzuerhalten – ein sehr soziales Verhalten, das man sonst nur bei höherentwickelten Säugern beobachtet. Und auch da nicht immer.

    via GIPHY

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    Tags:
    Wissenschaft, Forschung, Vampirismus, Blutsauger