19:24 10 Dezember 2019
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    Wann wird der Saturn seine Ringe loswerden? – NASA weiß es

    © CC BY 2.0 / NASA/ JPL / Space Science Institute
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    Der Saturn wird seine Ringe in etwa 100 Millionen Jahren verlieren. Zu diesem Schluss gelangten Wissenschaftler der US-Raumfahrtbehörde NASA, schreibt das Internetportal phys.org unter Berufung auf ein Forscherteam.

    Die Resultate der Studie wurden am Montag im Fachmagazin „Icarus“ veröffentlicht. Ihre Autoren werteten zahlreiche von den Raumsonden „Voyager“ und „Cassini“ gesammelten Daten aus.

    Die Ringe dürften hauptsächlich aus Eisteilchen bestehen, die infolge der Gravitation des Riesenplaneten immer dünner werden. Es handele sich buchstäblich um einen Regen am Äquator des Saturn.

    „Den von ‚Cassini‘ erfassten Daten zufolge reichen die ‚Wasserreserven‘ der Ringe bei derzeitiger Intensität der ‚Regenfälle‘ für etwa 100 Millionen Jahre“, behauptet James O’Donoghue, einer der Mitautoren der Studie.

    Unter der Berücksichtigung des Saturn-Alters von rund vier Milliarden Jahren seien 100 Millionen Jahre aber eine kurze Frist.

    Wissenschaftler hatten seit Jahren versucht, Herkunft und Alter der Saturn-Ringe zu bestimmen. Laut einer Version entstanden die Ringe zeitgleich mit dem Planeten selbst. Einige andere Fachleute gehen davon aus, dass sich die Ringe später gebildet haben. Forschungen ergaben, dass die Ringe höchstens 100 Millionen Jahre alt sind. Sie dürften durch den Zusammenstoß kleiner Eissatelliten in Saturn-Orbit entstanden sein.

    „Wir haben Glück, das Ringsystem des Saturn beobachten zu können… Ähnliche Ringsysteme des Jupiter, des Uran und des Neptun sind höchstwahrscheinlich bereits zu dünn geworden“, wurde O’Donoghue vom Magazin zitiert.

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    Tags:
    Astronomie, Planeten, Ringen, Weltraum, NASA, Saturn