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14:27 21 Oktober 2019
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    Unbekannter Himmelskörper (Symbolbild)

    Forscher entdecken neuen Zwergplaneten im Sonnensystem

    © REUTERS / R. Hurt/Caltech/IPAC
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    Außer den acht Planeten kreisen auch weitere Objekte in unserem Sonnensystem. Nun ist Wissenschaftlern eine bemerkenswerte Entdeckung gelungen. Ganz am Rande des Sonnensystems haben sie einen neuen Zwergplaneten aufgespürt. Sein „Taufname“ spricht für sich.

    Der neue Zwergplanet trägt die offizielle Nummerierung „2018 VG18“. „Getauft“ wurde er auf den Namen „Farout“ – zu Deutsch „Weit weg“. Passend ist die Bezeichnung allemal: Die Distanz des Planeten zur Sonne beträgt etwa 18 Milliarden Kilometer, was der 120-fachen Entfernung zwischen Erde und Sonne entspricht. Damit gilt „Farout“ nun als das entfernteste Objekt unseres Sonnensystems.

    >>>Weitere Sputnik-Artikel: Zweite Erde: Wie uns NASA-Sonden der Entdeckung von Exo-Leben näher bringen<<<

    Zum Vergleich: Pluto ist 34 mal und Eris 96 mal so weit wie die Erde von der Sonne entfernt.

    Die amerikanischen Astronomen Scott Sheppard, David Tholen und Chad Trujillo haben „Farout“ mit dem Subaru-Teleskop auf Hawaii entdeckt. Wenig später konnte die Entdeckung auch mit einem anderen Teleskop bestätigt werden.

    Auch hat die Internationale Astronomische Union (IAU) das Objekt „2018 VG18“ mittlerweile offiziell anerkannt.

    Diese Entdeckung ließ offenbar so lange auf sich warten, weil „2018 VG18“ sehr klein ist – selbst für einen sogenannten Zwergplaneten. Er hat vermutlich einen Durchmesser von circa 500 Kilometern – also etwa ein Zehntel der Größe des Planeten Merkur, des kleinsten Planeten des Sonnensystems.

    Dennoch darf sich „Farout“ zur Klasse der Zwergplaneten zählen.

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    Ebenfalls bemerkenswert ist, dass „2018 VG18“ wegen seiner großen Entfernung vermutlich mehr als tausend Jahre benötigt, um die Sonne einmal zu umrunden. Auch die Existenz von Wassereis auf seiner Oberfläche gilt durchaus als möglich.

    „Wir erforschen endlich die Ränder unseres Sonnensystems, weit über Pluto hinaus“, erklärte Chad Trujillo dazu.

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    Tags:
    Zwergplanet, Farout, Sonnensystem, 2018 VG18