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08:31 17 Juli 2019
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    Asteroid (Symbolbild)

    Nasa will „Psyche“-Sonde zu Metall-Asteroid schicken

    CC BY 2.0 / Hubble ESA / Artist’s impression of the interstellar asteroid `Oumuamua
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    Die US-Raumfahrtbehörde Nasa will einen großen Asteroiden im sogenannten Hauptgürtel des Sonnensystems mit einer Sonde erforschen. Das Besondere an dem Himmelskörper ist seine Zusammensetzung.

    Wie die „Krone“ berichtet, will die US-Raumfahrtbehörde Nasa im Jahr 2022 eine Mission starten, mit der ein Asteroid namens (16) Psyche erforscht werden soll. Der Himmelskörper mit einem geschätzten Durchmesser von rund 250 Kilometern soll einer der größten des sogenannten Hauptgürtels sein.

    Das Besondere an ihm – Radaraufnahmen zufolge besteht er komplett aus Metall.

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    Der Asteroid soll dabei mit der gleichnamigen Sonde „Psyche“ erforscht werden, die im August 2022 auf die Reise geschickt werden und, wenn alles klappt, Ende Januar 2026 in eine Umlaufbahn um (16) Psyche einschwenken soll.

    Danach sollen Untersuchungen des kosmischen Metallbrockens starten.

    Laut Angaben von Nasa-Astronomen handelt es sich bei dem Asteroiden möglicherweise um den freiliegenden Eisen-Nickel-Kern eines sogenannten Protoplaneten, also einer Art Planetenvorstufe.

    Insgesamt soll „Psyche“ dann rund ein Jahr lang den Asteroiden in einem zunehmend enger werdenden Orbit umkreisen und mit seinen Instrumenten untersuchen.

    So wollen die Wissenschaftler auf der einen Seite den Ursprung und die Entstehung des Brockens klären, auf der anderen aber auch mehr über unsere Erde erfahren.

    „Dies ist die einzige Möglichkeit, wie die Menschheit einen Metallkern untersuchen kann“, erklärte hierzu Lindy Elkins-Tanton von der Arizona State University in Tempe, die an der geplanten Mission federführend beteiligt ist.

    (16) Psyche sei zudem der einzige metallische Körper im Sonnensystem. „Und an den Erdkern kommen wir nicht ran“, so Elkins-Tanton.

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    Man vermutet, dass es sich bei dem Asteroiden um den Kern eines früheren Planeten in der Größe des Mars handelt, der vor Milliarden Jahren bei einer heftigen Kollision seine äußere (Gesteins-) Schicht verloren hat.

    SB/ng

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    Tags:
    Metall, Psyche, Raumsonde, Sonde, Untersuchung, Meteoriten, Meteorit, Asteroidengürtel, Asteroiden, Asteroid